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放射性同位元素

radioactive isotope

 陽子数は同じだが,質量数が異なる同位体のうち放射能を有する同位元素.ラジオアイソトープともいう.RIと略す.放射線透過試験に試用される放射性同位元素には,コバルト60(Co),イリジウム192(Ir),セシウム137(Cs),ツリウム170(Tm)などがある.原子炉内での中性子照射や高エネルギー粒子の照射による核変換により作られる放射性同位元素のなかには医療診断やがん治療などに利用される医療用RI,崩壊熱を利用する発電用RIや植物などの品種改良に用いられるバイオ用RIなどがある.また,放射性同位元素の崩壊熱を利用して発電する(放射性同位元素発電)形式の原子炉は小型化が容易であり,寿命も長いものが可能であるので宇宙用の原子炉としての利用がなされている.