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自然エネルギー

natural energy, renewable energy

 自然エネルギーは再生可能エネルギーとも呼ばれ,化石燃料のように消費することによってその賦存量が減少することなく,半永久的に存在すると思われるエネルギー資源をさす.自然エネルギーは,①太陽を起源とするもの,②地球の地熱を起源とするもの,③惑星運動の潮汐(ちょうせき)を起源とするものに大別されるが,その総エネルギー量は,①173 000×1012W,②32×1012W,③3×1012W程度であり,太陽を起源とするものがけた違いに大きい.太陽を起源とするエネルギーは,直接太陽の光,または熱を利用するもののほかに,風力,波力,水力,海洋温度差の自然現象のエネルギーと,植物・動物を起源とするバイオマスエネルギーとがある.現在これらの再生可能エネルギーのうち実用になっているものには,太陽熱,太陽光,風力,水力,バイオマスと地熱エネルギーがあり,このうち,水力,風力,バイオマスと地熱エネルギーは動力や電力発生のために用いられている.