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遅発中性子

delayed neutron

 核分裂生成物の崩壊に伴って放出される中性子のこと.核分裂片のβ崩壊により,生成する高励起状態の原子核が,崩壊するときに中性子を放出することがある.β崩壊に時間がかかるので,核分裂より最大で1分程度遅れて放出されることになる.核分裂により放出される中性子のうち遅発中性子が占める割合はウラン-235の場合0.65%程度でしかないが,これを加えてやっと臨界が保たれるので,原子炉制御の観点からは,この遅れ時間が制御の操作余裕時間となり重要な役割を果たしている.